lunes, marzo 22, 2010

Revista "The Nation" -- AMIA; Causa Armada

The Nation es la revista de mayor antigüedad y renombre en Estados Unidos, la cual se edita semanalmente y refleja el pensamiento intelectual de centro izquierda. Contribuidores notables de The Nation han sido Albert Einstein, Martin Luther King, Gore Vidal, Leon Trotsky, Franklin D. Roosevelt, Henry Miller, Jean-Paul Sartre, George Orwell y Bertrand Russell; entre muchos otros.

Gareth Porter, el autor, es historiador, destacado periodista de investigación y analista de la política internacional y militar llevada adelante por Estados Unidos; quien a través de esta profunda entrevista desnuda como se produjo el armado de la causa AMIA para responsabilizar a la República Islámica de Irán.

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Terrorismo Iran/Argentina; Causa Armada

La administración Bush afirma que la explosión en Argentina en 1994 tuvo a Irán como patrocinador del terrorismo mundial. Pero una nueva investigación no encuentra indicios de una conexión con Irán.

Por Gareth Porter


A pesar de que las armas nucleares e Irak han sido el foco principal de la campaña de presión de la administración Bush hacia Irán, los funcionarios de EE.UU. continúan señalando también a Irán como el patrocinador más importante del mundo del terrorismo. Y la táctica más reciente es reflotar una acusación que data de años, apuntando a Irán como responsable del notorio atentado en Buenos Aires, que destruyó una asociación mutual de la comunidad judía, conocida como la AMIA, matando a ochenta y seis personas e hiriendo a 300, en 1994. Altos funcionarios del gobierno que no deseaban revelar su identidad, dijeron al Wall Street Journal el 15 de enero de 2008, que el atentado en la Argentina “sirve como un modelo de cómo Teherán ha utilizado sus embajadas en el exterior y la relación con grupos extremistas extranjeros, en particular, Hezbollah, para atacar a sus enemigos”.

Esta campaña de propaganda dependió en gran medida de la decisión que en el pasado tomara la Asamblea General de Interpol, cuando votó a favor de poner cinco ex funcionarios iraníes y un líder de Hezbollah en la lista de alerta rojo de la organización policial internacional, por supuestamente haber planeado en 1994 la explosión de julio. Sin embargo, el Wall Street Journal informa de que era la presión de la administración Bush, junto con los diplomáticos israelíes y argentinos, lo que garantizó el voto de la Interpol. De hecho, la manipulación de la Administración Bush del caso argentino es perfectamente acorde con su larga práctica de distorsión y fabricación de evidencias para construir un caso contra sus enemigos geopolíticos.

Después de varios meses de entrevistas con funcionarios de la Embajada de EE.UU. en Buenos Aires familiarizados con la investigación argentina, el jefe del equipo del FBI que prestó asistencia y los más conocedores investigadores argentinos independientes del caso, me encontré con que no hay pruebas reales para implicar a Irán en el atentado. En base a estas entrevistas y al registro documental de la investigación, es imposible evitar la conclusión de que el caso contra Irán por el atentado a la AMIA ha sido impulsado desde el principio por la enemistad de EE.UU. hacia Irán, no por un deseo de encontrar a los verdaderos autores.


“Un muro de supuestos”

La política de EE.UU. hacia la explosión fue desigual desde el principio por una estrategia de la administración de Clinton para aislar a Irán, aprobada en 1993 como parte de un entendimiento con Israel en las negociaciones de paz con los palestinos. El mismo día del crimen, antes que nada se hubiera sabido de quién fue el responsable, el Secretario de Estado Warren Christopher culpó a “los que quieren detener el proceso de paz en el Medio Oriente” - una clara referencia a Irán.

William Brencick, entonces jefe de la sección política de la Embajada de EE.UU. en Buenos Aires y la Embajada de contacto primario para la investigación, refirió en una entrevista que le realice en junio de 2007 que “un muro de supuestos” guió el acercamiento de los EE.UU. para con el caso. La hipótesis principal de Brencick refería, que la explosión fue un atentado suicida y que el uso de una bomba suicida, lleva a indicios razonables de la participación por parte de Hezbolá - y por lo tanto de Irán.

Sin embargo, la tesis del atacante suicida rápidamente encontró serios problemas. A raíz de la explosión, el gobierno de Menem pidió a Estados Unidos que enviara un equipo para ayudar en la investigación, y dos días después del atentado, los expertos de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego llegó a Buenos Aires junto con tres agentes del FBI. Entrevistado el jefe del equipo, experto en explosivos ATF Charles Hunter, por un equipo de investigadores independientes encabezado por el periodista Joe Goldman y el periodista de investigación argentino Jorge Lanata, Hunter dijo que tan pronto como el equipo llegó, la Policía Federal presentó una tesis de que una Renault Trafic de color blanco llevaba la bomba que destruyó la AMIA.

Hunter identificó rápidamente las diferencias considerables entre el coche-bomba de la tesis y el patrón de la explosión registrada en fotos. Él escribió un informe dos semanas más tarde, donde señaló que a raíz de la explosión, la mercadería en un almacén inmediato a la derecha de la AMIA, fue empujada contra las vidrieras de la fachada y la mercadería en otra tienda había volado a la calle - lo que sugiere que la explosión se produjo desde el interior y no fuera del edificio. Hunter también dijo que no entendía cómo el edificio de enfrente todavía podía estar de pie si la bomba había estallado frente a la AMIA, según lo sugerido por la tesis del coche-bomba.

La falta de testigos oculares apoyando la tesis era igual de sorprendente. De alrededor de 200 testigos de la escena, sólo uno afirmó haber visto una Renault Trafic blanca. Varios testigos declararon que estaban en el lugar donde la Trafic debió haber estado cuando se produjo la explosión y no vio nada. Nicolasa Romero, la esposa de un policía de Buenos Aires, fue la única testigo. Dijo que vio a una Renault Trafic blanca acercandose a la esquina donde ella se encontraba con su hermana y su hijo de cuatro años. Pero la hermana de Romero testificó que el vehículo que les pasó no fue una Trafic blanca, sino más bien un taxi negro y amarillo. Otros testigos dijeron haber visto un taxi negro y amarillo segundos antes de la explosión.

Los fiscales argentinos sostuvieron que fragmentos de una Trafic blanca se incrustaron en la piel de muchas de las víctimas de la explosión demostrado su caso de un ataque suicida. Pero esa evidencia fue desacreditada por Gabriel Levinas, un investigador del propio equipo legal de la AMIA. Levinas es miembro de una familia judía de liderazgo en Buenos Aires, que había publicado una revista de derechos humanos durante la dictadura (el coche de su tío fue utilizado para secuestrar a un criminal de guerra Adolf Eichmann, llevado posteriormente a Israel para ser juzgado en 1961.)

Él descubrió que el fabricante de Trafics blancas había enviado los fragmentos del vehículo recuperado por la policía para su análisis y se determinó que ninguna de las piezas había sido sometida a altas temperaturas. Eso significa que estos fragmentos del coche no podrían haber provenido desde la Trafic en cuestión que la policía había identificado como el coche bomba suicida.

Sin embargo, a pesar de la falta de testimonio de testigos y la debilidad de las pruebas forenses, el Departamento de Estado adhirió públicamente a la historia de un atentado suicida con bomba en 1994 y 1995.


El problema, la falta de motivo

Investigadores independientes se han cuestionado el motivo por el cual Irán llevaría a cabo una acción contra judíos argentinos, mientras que sus aliados de Hezbolá estaban envueltos en la lucha armada con el Ejército israelí en el Líbano. En la acusación de 2006 a varios ciudadanos iraníes, los fiscales argentinos sostuvieron que Irán planeó el ataque a la AMIA porque la administración de Carlos Menem canceló abruptamente dos contratos para la transferencia de tecnología nuclear a Irán.

Pero la acusación en realidad ofrece extractos de los documentos clave que afectan a esta conclusión. De acuerdo con un cable del 10 de febrero 1992 del embajador de Argentina en Irán, el director del Departamento para América del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán había enfatizado “la necesidad de alcanzar una solución al problema de la transferencia de tecnología nuclear para evitar el daño a los demás contratos”. Irán, por tanto, claramente señaló su esperanza de encontrar una solución negociada que podría reactivar los contratos suspendidos y mantener otros acuerdos con la Argentina también.

El 17 de marzo de 1992, la explosión de una bomba destruyó la Embajada de Israel en Buenos Aires - un incidente en el cual para los fiscales de Argentina, también Irán era responsable. La acusación, sin embargo, cita a un alto funcionario de INVAP, una empresa nuclear argentina, que dominó la Comisión Nacional de Energía Atómica, quien dijo que durante 1992 hubo “contactos” entre INVAP y la Organización de Energía Atómica de Irán “con la expectativa de que la decisión del gobierno nacional sería revisada, permitiendo que las tareas de los contratos se reanuden”. El mismo funcionario confirmó que las negociaciones en torno a los dos proyectos cancelados siguieron desde 1993 hasta 1995 - antes y después de la explosión de la AMIA. Esas revelaciones sugieren que la actitud de Irán hacia la Argentina en el momento de la explosión fue exactamente lo contrario de la expuesto en la acusación.

El motivo para la participación de Hezbolá en el atentado contra la AMIA, según la acusación, fue una venganza contra el bombardeo israelí de un campo de entrenamiento de Hezbolá en el Valle de Bekaa, a principios de 1994 y el secuestro por parte de Israel del líder chiíta Mustapha Dirani en mayo. Esa teoría no explica, sin embargo, ¿por qué Hezbolá elige para tomar represalias a los judíos en la Argentina. Ya estaba en guerra con las fuerzas israelíes en el Líbano, donde el grupo empleaba los atentados suicidas en un esfuerzo por presionar a Israel para poner fin a su ocupación. Hezbolá tenia una segunda opción de fácil represalia, el lanzamiento de cohetes Katyusha a través de la frontera hacia territorio israelí.

Eso es exactamente lo que Hezbolá hizo para tomar represalias por el asesinato israelí de unos 100 civiles libaneses en la ciudad de Qana, en 1996. Ese episodio inspiró mayor enojo hacia Israel entre los militantes de Hezbolá que cualquier otro evento en la década de 1990, de acuerdo con el especialista en Hezbolá, Augustus Richard Norton de la Universidad de Boston. Si Hezbolá respondió a esta provocación de Israel con cohetes Katyusha contra el territorio israelí, difícilmente tiene sentido que habría respondido a un delito menor de Israel mediante el diseño de un ataque internacional ambicioso contra judíos en Argentina sin conexión con la ocupación israelí.


Armado de la causa

La piedra angular del caso argentino fue Carlos Alberto Telleldín, un vendedor de coches usados con un historial de negocios turbios con delincuentes y la policía - y un apellido chiíta. El 10 de julio de 1994, Telleldín vendió la Trafic blanca, que la policía afirmó fue el coche bomba, a un hombre que describió como de acento de América Central. Nueve días después del atentado Telleldín fue arrestado bajo sospecha de ser cómplice del crimen.

La policía afirmó que llegó a Telleldín por el número de serie en el bloque del motor de la furgoneta, que fue encontrado entre los escombros. Pero habría sido un lapsus sorprendente para los organizadores de lo que fue un atentado de otra manera muy profesional, haber dejado intacta como una marca de identificación visible, lo que cualquier ladrón de autos sabe cómo eliminar. Debería haber sido un indicio de que el ataque no fue probablemente orquestado por Hezbolá, cuyos expertos en explosivos eran bien conocidos por los analistas de inteligencia de EE.UU. pues han sido suficientemente inteligentes en la voladura de la embajada norteamericana en Beirut de 1983, para evitar dejar ninguna prueba forense que podría llevar de nuevo a ellos. También debería haber suscitado preguntas acerca de si la evidencia fue plantada por la propia policía.

Ahora está claro que el objetivo real del gobierno de Menem en la detención de Telleldín era implicar a actores específicos en la voladura. En enero de 1995, Telleldín fue visitado por el capitán retirado del Ejército Héctor Pedro Vergez, quien colaboraba como agente de la SIDE, la Secretaria de Inteligencia de Estado Argentina, quien le ofreció US$ 1 millón y su libertad si identificaba a uno de cinco ciudadanos libaneses detenidos en Paraguay en septiembre de 2004 - hombres que según la CIA podrían ser militantes de Hezbolá - como siendo uno de ellos, la persona a quien le había vendido la camioneta. Después de que Telleldín se negó a cooperar, un juez argentino encontró que no había pruebas para detener a los presuntos militantes.

El tribunal en Buenos Aires, que desestimó el caso contra Telleldín en 2004, determinó que una jueza federal, Luisa Riva Aramayo, se entrevistó con Telleldín en 1995 para analizar la otra posibilidad - un pago para declarar que había vendido la camioneta a varios miembros destacados de la Policía de la Provincia de Buenos Aires que fueron aliados del rival político de Menem, Eduardo Duhalde. En julio de 1996, el juez Juan José Galeano, quien estaba supervisando la investigación, ofreció Telleldín de 400.000 dólares para implicar a los agentes de policía en calidad de cómplices en el atentado. (Una cinta de video hecha en secreto por agentes de la SIDE fue transmitida en televisión en abril de 1997 mostró a Galeano negociando el soborno.) Un mes después de hacer la oferta a Telleldín, Galeano acusó a tres altos funcionarios de la policía de Buenos Aires de haber participado en el atentado, basándose en el testimonio de Telleldín.


“Toda la cuestión de Irán parecía endeble”

En una entrevista realizada en mayo pasado a James Cheek, el embajador de Clinton en la Argentina en el momento del atentado, me dijo: “Que yo sepa, no hubo ninguna evidencia real de la responsabilidad iraní. Nunca probaron nada”. La pista mas caliente en el caso, recordó, era un desertor iraní llamado Manoucher Moatamer, que “supuestamente tenia toda esta información”. Pero Moatamer resultó ser sólo un bajo funcionario insatisfecho sin el conocimiento de la toma de decisiones gubernamentales que había proclamado. “Por fin se decidió que no era creíble”, recordó Cheek. Ronald Goddard, entonces subjefe de la Misión de EE.UU. en Buenos Aires, confirmó el relato de Cheek. Afirmó que los investigadores no encontraron nada que vinculara a Irán con el atentado. “Toda la cuestión de Irán parecía endeble”, dijo Goddard.

James Bernazzani, el jefe de la oficina del FBI para Hezbolá, fue instruido en octubre de 1997 para reunir un equipo de especialistas para ir a Buenos Aires y poner el caso AMIA a descansar. Bernazzani, ahora jefe de la oficina de la agencia en Nueva Orleans, en una entrevista en noviembre de 2006, dijo cómo llegó a descubrir que la investigación argentina del atentado a la AMIA no había encontrado evidencia real de la participación iraní o de la participación de Hezbolá. Las únicas pistas que relacionan vagamente a los iraníes con el atentado en ese momento, según Bernazzani, eran una cinta de vigilancia del agregado cultural iraní Mohsen Rabbani, en busqueda para la compra de una camioneta blanca Trafic y un análisis de las llamadas telefónicas realizadas en las semanas antes del bombardeo.

Poco después del atentado, el mayor periódico de Buenos Aires, Clarín, publicó una historia, que dejo filtrar el juez Galeano, de que la inteligencia argentina había grabado a Rabbani buscando una Trafic blanca “meses” antes del atentado. Un resumen de las órdenes de detención de Rabbani y otros seis iraníes en 2006, seguía haciendo referencia a “documentos indiscutibles” probando que Rabbani había visitado concesionarios de automóviles en busca de una camioneta como la que supuestamente fue utilizada en el atentado. De hecho, el informe de inteligencia sobre la vigilancia de Rabbani presentado a Galeano diez días después del atentado, demuestra que el día que Rabbani buscaba una Trafic blanca, fue en un concesionario de automóviles el 15 de mayo de 1993 - quince meses antes de la explosión y mucho antes de que los fiscales argentinos hubieran proclamado que Irán decidió como objetivo la AMIA.

En ausencia de pruebas concretas, la SIDE volvió al “análisis de enlaces” de los registros telefónicos para hacer un caso circunstancial de culpabilidad contra Irán. Los analistas dijeron que una serie de llamadas telefónicas realizadas entre el 1 de julio y 18 de julio de 1994, a un teléfono móvil en la ciudad fronteriza brasileña de Foz de Iguazú debe haber sido hecho por el grupo “operativo” organizador del atentado - y que una llamada supuestamente hecha con un teléfono celular perteneciente a Rabbani, puede estar conectada a este mismo grupo. Bernazzani del FBI me dijo que estaba consternado por el uso que hacia la SIDE del análisis de enlace para establecer una responsabilidad. “Puede ser muy peligroso”, me dijo. “Usando este análisis, se podría vincular mi teléfono a bin Laden”. Bernazzani dijo que las conclusiones alcanzadas por los investigadores argentinos eran más que “especulación” y dijo que ni él ni los funcionarios en Washington habían tomado esto en serio como una prueba contra Irán.

Luego, en 2000, otro desertor apareció en la superficie con una nueva historia de la responsabilidad iraní. Abdolghassem Mesbahi, dijo que una vez fue el tercer hombre en el ranking de los servicios de inteligencia de Irán, declaro ante Galeano que la decisión de bombardear la AMIA se había tomado en una reunión de altos funcionarios iraníes, entre ellos el Presidente Akbar Hashemi Rafsanjani, el 14 de agosto de 1993. Mesbahi fue desacreditado prontamente. Bernazzani me dijo que funcionarios de inteligencia estadounidense creen que, en 2000, Mesbahi hacía tiempo que había perdido el acceso a la inteligencia iraní, que era “pobre, incluso estaba en bancarrota” y listo para “dar testimonio ante cualquier país en cualquier caso que involucra a Irán”.


Un informante cuestionable

Bernazzani admitió que hasta el año 2003, el caso contra Irán era meramente “circunstancial”. Pero según él hubo un gran avance ese año, con la identificación del presunto terrorista suicida como Ibrahim Hussein Berro, un militante libanés Hezbolá, que, de acuerdo con un programa de radio del Líbano, fue muerto en una operación militar contra las fuerzas israelíes en el sur del Líbano en septiembre 1984, dos meses después del atentado a la AMIA. “Estamos satisfechos de haber identificado al atacante sobre la base total de flujo de datos”, me dijo Bernazzani, citando “una combinación de evidencia física y testimonios de testigos.” Sin embargo, la identificación de Berro, también, estuvo marcada por pruebas fabricadas y manipulación.

La historia oficial es que el nombre de Berro fue transmitido a la SIDE y la CIA por un informante libanés en junio de 2001. El informante afirmó que había hecho amistad con un chofer de Hezbollah y ex asistente de los principales líderes de Hezbollah, llamado Abu Mohamad Yassin, quien le dijo que un militante de Hezbollah llamado “Brru” fue el atacante suicida. Esa historia es sospechosa por varias razones, siendo la más evidente que las agencias de inteligencia casi nunca revelan el nombre, o incluso la posición anterior, de un informante real.

En septiembre de 2003, el testimonio prestado ante la justicia por Patricio Pfinnen, el funcionario de la SIDE a cargo de la investigación del atentado a la AMIA, hasta que fue despedido en enero de 2002, arroja serias dudas sobre la credibilidad del informante. Pfinnen declaró que cuando él y sus colegas volvieron al informante con más preguntas, “algo salió mal con la información, o nos estaban mintiendo”. Pfinnen dijo que su equipo finalmente desechó la teoría de Berro porque las fuentes en el Líbano habían “fracasado y no tenían garantías”. Concluyó, “tengo mis dudas acerca de que Berro sea la persona que se inmolo”.

Después de que Pfinnen fue despedido en una lucha de poder dentro de la agencia de inteligencia, SIDE consideró a Berro como el atacante suicida en un informe secreto. En marzo de 2003, justo después de que el informe se terminó, Ha'aretz informó que el Mossad no sólo había identificado al atacante como Berro, ademas poseía una transcripción de la llamada telefónica de despedida de Berro al Líbano antes del ataque, durante la cual dijo a sus padres que iría a “unirse” a su hermano, que había sido asesinado en un atentado suicida en el Líbano. Cuando se publicó en 2006 el auto de procesamiento, quedó claro que no existen pruebas de la existencia de tal llamada.

En septiembre de 2004 el tribunal de Buenos Aires absolvió a Telleldín y a los funcionarios de policía que habían sido encarcelado años antes, y en agosto de 2005 el juez Galeano fue destituido y removido de su cargo. Pero los sucesores de Galeano, los fiscales Alberto Nisman y Marcelo Martínez Burgos, continuaron con la esperanza de convencer al mundo de que podrían identificar a Berro como el atacante. Ellos visitaron Detroit, Michigan, donde se entrevistaron con dos hermanos de Berro y obtuvieron fotos. A continuación, se dirigió a la única testigo que afirmaba haber visto la Trafic blanca en la escena del crimen - Nicolasa Romero.

En noviembre de 2005, Nisman y Burgos, anunciaron que Romero había identificado a Berro por las fotos de Detroit como la misma persona que había visto justo antes del atentado. Romero, por otra parte, dijo que “no podía estar completamente segura” de que Berro fue el hombre en la escena. En un testimonio judicial, de hecho, ella dijo que no había reconocido a Berro de la primera serie de cuatro fotografías que le habían mostrado, o incluso de un segundo set. Finalmente vio algunas "similitud en la cara" en una de las fotografías de Berro, pero sólo después de que la policía le mostrara un retrato basado en su descripción después de la explosión.

Bernazzani me dijo que el equipo del FBI en Buenos Aires había descubierto pruebas de ADN que se supone que habrían sido del atacante suicida y se hallaban en un armario de evidencia y Nisman tomó una muestra de ADN de uno de los hermanos de Berro, durante su visita en septiembre de 2005. “Supongo, aunque yo no lo sé, que una vez que tuvimos el ADN del hermano, ellos lo compararon”, dijo. Pero Nisman afirmó a un periodista en 2006 que las muestras estaban contaminadas. Significativamente, la acusación argentina contra los iraníes no hace mención de las supuestas pruebas de ADN.

A pesar de un caso contra Irán, que carecía de credibilidad, pruebas forenses, testigos oculares y se basó en gran medida de la inteligencia dudosa y el testimonio de un desertor desacreditado, Nisman y Burgos redactaron su acta de acusación contra seis ex funcionarios iraníes en 2006. Sin embargo, el gobierno de Néstor Kirchner mostró dudas acerca de seguir adelante con un caso legal. Según el periódico judío The Jewish Daily Forward, cuando los grupos judíos presionaron a Cristina Fernández de Kirchner acerca de las acusaciones, en una Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York en septiembre de 2006, ella indicó que no había ninguna fecha firme para cualquier acción judicial contra Irán. Sin embargo, la acusación fue lanzada al mes siguiente.

Tanto el abogado principal en representación de la AMIA, Miguel Bronfman, y el juez Rodolfo Canicoba Corral, quien posteriormente emitió las órdenes de detención para los iraníes, dijo a la BBC que la presión de Washington fue instrumental en la repentina decisión de emitir las acusaciones del mes siguiente. Corral indicó que no tenía ninguna duda de que las autoridades argentinas habían sido empujadas a “unirse a los intentos internacionales para aislar al régimen de Teherán”.

Un alto funcionario de la Casa Blanca llamó al caso AMIA “Una clara definición de lo que significa el patrocinio del Estado Iraní en el terrorismo”. Pero de hecho, la insistencia de EE.UU. sobre el bloqueo de Irán, a fin de aislar al régimen de Teherán, a pesar de que no tenía pruebas de tal acusación, es la definición perfecta de lo que significa la creación de una acusación cínica al servicio de intereses del poder.


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